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La carenza della Vitamina E: quali sono i sintomi da tenere d’occhio

La carenza della Vitamina E: quali sono i sintomi da tenere d’occhio

Il corpo ha bisogno della vitamina E per funzionare. È liposolubile, il che significa che richiede il corretto assorbimento dei grassi della dieta. La vitamina E viene immagazzinata principalmente nel fegato prima di essere rilasciata nel flusso sanguigno per l’uso. La carenza è rara e in genere il risultato di una condizione preesistente. Alcuni neonati prematuri hanno anche livelli bassi. La vitamina E si presenta in otto forme chimiche. Con un esame del sangue un medico può riconoscere la quantità di alfa-tocoferolo in una persona. Queste informazioni possono determinare il livello complessivo di vitamina E di una persona. Un livello normale è solitamente compreso tra 5,5 e 17 milligrammi per litro (mg / L). L’intervallo normale può essere diverso per neonati prematuri e bambini sotto i 17 anni. Gli intervalli normali possono anche variare leggermente tra i laboratori. Quando un adulto ha meno di 4 mg / L di vitamina E nel sangue è opportuno assumere integratori.

Segni e sintomi di carenza

La carenza di vitamina E può causare disorientamento e problemi di vista.

Bassi livelli di vitamina E possono portare a:

Debolezza muscolare: la vitamina E è essenziale per il sistema nervoso centrale. È tra i principali antiossidanti del corpo e una sua carenza provoca stress ossidativo, che può portare a debolezza muscolare.

Coordinamento e difficoltà di deambulazione: una carenza può causare la rottura di alcuni neuroni, chiamati neuroni di Purkinje, danneggiando la loro capacità di trasmettere segnali.

Intorpidimento e formicolio: i danni alle fibre nervose possono impedire ai nervi di trasmettere correttamente i segnali, provocando queste sensazioni, chiamate anche neuropatia periferica.

Deterioramento della vista: una carenza di vitamina E può indebolire i recettori della luce nella retina e in altre cellule dell’occhio. Questo può portare alla perdita della vista nel tempo.

Problemi del sistema immunitario: alcune ricerche suggeriscono che la mancanza di vitamina E può inibire le cellule immunitarie. Gli anziani possono essere particolarmente a rischio.

La debolezza muscolare e le difficoltà di coordinazione sono sintomi neurologici che indicano danni al sistema nervoso centrale e periferico. Il sistema periferico è la rete di nervi situati oltre il cervello e il midollo spinale. Questi neuroni trasmettono messaggi in tutto il corpo. Il sistema nervoso centrale comunica tra il cervello e il midollo spinale. Le guaine dei neuroni sono principalmente composte da grassi. Quando il corpo ha una quantità insufficiente di vitamina E, contiene meno antiossidanti che proteggono questi grassi e la funzione del sistema nervoso si interrompe.

 Cause della carenza di vitamina E

 Genetica

La conoscenza della storia familiare può rendere più facile la diagnosi di alcune malattie ereditarie rare. Due di queste malattie, l’abetalipoproteinemia congenita e la carenza familiare isolata di vitamina E, sono croniche e determinano livelli estremamente bassi di vitamina E.

 Condizioni mediche

La carenza di vitamina E può anche derivare da malattie che riducono gravemente l’assorbimento dei grassi. Questo perché il corpo richiede il grasso per assorbire correttamente la vitamina E.

Alcune di queste malattie includono:

  • pancreatiti cronici
  • celiachia
  • malattia epatica colestatica
  • fibrosi cistica.

La carenza è comune anche nei neonati e nei bambini nati prematuramente che hanno un peso alla nascita inferiore e meno grasso. I neonati prematuri sono particolarmente a rischio perché un tratto digerente immaturo può interferire con l’assorbimento dei grassi e della vitamina E. Le carenze di vitamina E in questi bambini possono anche portare ad anemia emolitica, che distrugge i globuli rossi.

Quando consultare un medico

Quando una persona non ha una storia di malattia genetica ma manifesta sintomi di una carenza di vitamina E, deve contattare un medico. Un livello estremamente basso di vitamina E nel sangue può indicare un problema di salute sottostante. Ulteriori test aiuteranno a determinare la causa e le opzioni di trattamento.

Quali sono le opzioni di trattamento?

Ai neonati e ai bambini prematuri può essere somministrato un supplemento di vitamina E tramite un tubo nello stomaco. L’integrazione di vitamina E è spesso efficace. Quando necessario, può essere somministrato anche per via endovenosa. Sebbene una dose possa aumentare sufficientemente i livelli ematici di vitamina E, possono essere necessarie dosi multiple. I bambini e adulti con carenze causate da malattie ereditarie richiedono l’integrazione con alte dosi di vitamina E. L’assunzione può fermare la progressione della malattia e se la carenza viene rilevata precocemente può prevenire i sintomi neurologici.

Vitamina E nella dieta

È altamente improbabile che una persona abbia bassi livelli di vitamina E a meno che non abbia una malattia cronica sottostante, una condizione genetica o una dieta estremamente povera di grassi. Per altri, di solito non è necessaria l’integrazione. La vitamina E è abbondante in un’ampia varietà di alimenti. Il corpo non può produrlo, quindi deve essere ottenuta dalla dieta o da un integratore.

Gli alimenti che contengono vitamina E includono:

  • oli vegetali, come olio di germe di grano, olio di arachidi e olio d’oliva
  • noci, semi
  • cereali integrali
  • latte
  • la maggior parte delle verdure, inclusi spinaci, bietole, peperoni rossi e avocado

Complicazioni

Prendere troppi integratori liposolubili può essere pericoloso. Una persona non dovrebbe assumere troppi integratori di vitamine liposolubili, comprese le vitamine A, D, E e K. Livelli eccessivi di vitamina E possono causare sanguinamento anormale, dolori muscolari, diarrea e vomito. L’emorragia può aumentare il rischio di ictus e morte prematura. Troppa vitamina E può anche interagire con anticoagulanti, come warfarin e farmaci chemioterapici. Una persona dovrebbe informare il medico di tutti gli integratori e le vitamine che assume regolarmente. Non superare la dose raccomandata di integratori a meno che non venga indicato da un medico.

Quando un adulto ha una carenza di vitamina E è probabile che sia responsabile una malattia cronica o una condizione genetica. E’ consigliabile consultare uno specialista e un dietista qualificato che abbia esperienza con la malattia. Quando una dieta estremamente povera di grassi è responsabile della carenza si può rimediare aggiungendo grassi alla dieta. Sarà necessaria una integrazione continua di vitamina E per arrestare la progressione della malattia e prevenire le complicanze. Se a una persona viene diagnosticata precocemente e riceve un trattamento continuo, le sue prospettive sono generalmente buone.

 (Fonte www.medicalnewstoday.com )

 

 

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