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Cura e Prevenzione

Acido folico: tutto ciò che devi sapere

Acido folico: tutto ciò che devi sapere

L’acido folico è una vitamina sintetica solubile in acqua utilizzata negli integratori e negli alimenti fortificati. È una versione artificiale del folato, una vitamina B presente in natura che si trova in molti alimenti. Il tuo corpo non può produrre folati, quindi deve essere ottenuto attraverso l’assunzione alimentare. Sebbene le parole folato e acido folico siano spesso usate in modo intercambiabile, queste vitamine sono distinte. L’acido folico sintetizzato differisce strutturalmente dal folato e ha effetti biologici leggermente diversi nel corpo. Detto ciò, si ritiene che entrambi contribuiscano a un adeguato apporto alimentare.

Il folato si trova in una serie di alimenti vegetali e animali, tra cui spinaci, cavoli, broccoli, avocado, agrumi, uova e fegato di manzo. L’acido folico, d’altra parte, viene aggiunto a cibi come farina, cereali per la colazione pronti da mangiare e pane. L’acido folico viene anche venduto in forma concentrata negli integratori alimentari. Il tuo corpo utilizza il folato per una vasta gamma di funzioni critiche, tra cui sintesi, riparazione e metilazione – l’aggiunta di un gruppo metilico – del DNA, la conversione dell’omocisteina in metionina, un amminoacido utilizzato per la sintesi proteica o convertito in S-adenosilmetionina (SAMe), un composto che funge da donatore di metile primario nel tuo corpo ed è necessario per numerose reazioni cellulari, la maturazione dei globuli rossi.

Il folato è coinvolto in una serie di processi metabolici vitali e la carenza porta a una serie di esiti negativi sulla salute, tra cui anemia megaloblastica, aumento del rischio di malattie cardiache e alcuni tumori e difetti alla nascita nei bambini le cui madri erano carenti di folato.

La carenza di folato

La carenza di folato ha molteplici cause tra cui:

  • scarsa assunzione alimentare
  • malattie o interventi chirurgici che influenzano l’assorbimento dei folati nell’apparato digerente, tra cui celiachia, bypass gastrico e sindrome dell’intestino corto
  • acloridria o ipocloridria (assenza o bassa acidità di stomaco)
  • farmaci che influenzano l’assorbimento dei folati, inclusi metotrexato e sulfasalazina
  • alcolismo
  • gravidanza
  • anemia emolitica
  • dialisi

Molti paesi, inclusi gli Stati Uniti, richiedono che i prodotti a base di cereali siano fortificati con acido folico per ridurre l’incidenza della carenza di folati. Questo perché la carenza di folati è piuttosto comune e alcune popolazioni, inclusi gli anziani e le donne incinte, hanno difficoltà a ottenere l’assunzione dietetica raccomandata attraverso la dieta.

Dosaggio folato

Le riserve di folato nel corpo variano tra 10 e 30 mg, la maggior parte dei quali è immagazzinata nel fegato, mentre la quantità rimanente è immagazzinata nel sangue e nei tessuti. I livelli ematici normali di folato variano da 5 a 15 ng / mL. La forma principale di folato nel sangue è chiamata 5-metiltetraidrofolato. Si ritiene che l’acido folico sintetico abbia una capacità di assorbimento del 100% se consumato a stomaco vuoto, mentre si ritiene che l’acido folico presente negli alimenti fortificati abbia solo l’85% di assorbibilità. Il folato presente in natura ha un’assorbibilità molto inferiore, intorno al 50%.

Se assunto in forma di integratore, il 5-metiltetraidrofolato ha la stessa biodisponibilità, se non leggermente superiore, rispetto agli integratori di acido folico. A causa di questa variabilità nell’assorbimento, i DFE sono stati sviluppati secondo la seguente equazione. 1 mcg di DFE = 1 mcg di acido folico presente in natura = 0,5 mcg di acido folico assunto sotto forma di integratori a stomaco vuoto = 0,6 mcg di acido folico ingerito con gli alimenti

Benefici e usi

Sia l’acido folico che il folato sono comunemente usati in forma supplementare per una serie di motivi. Sebbene gli integratori di acido folico e folato siano tipicamente usati per trattare le stesse condizioni, hanno effetti diversi nel corpo e, quindi, possono influire sulla salute in modi diversi, che verranno spiegati più avanti in questo articolo.

Prevenzione dei difetti alla nascita e complicazioni della gravidanza 

Uno degli usi più comuni degli integratori di acido folico e folati è la prevenzione dei difetti alla nascita, in particolare i difetti del tubo neurale, tra cui la spina bifida e l’anencefalia, quando un bambino nasce senza parti del cervello o del cranio. Lo stato del folato materno è un predittore del rischio di difetti del tubo neurale, che ha portato a politiche di sanità pubblica nazionali riguardanti l’integrazione di acido folico per le donne che sono o potrebbero rimanere incinte.

Ad esempio, la US Preventive Services Task Force, un gruppo indipendente di esperti nazionali di prevenzione delle malattie, raccomanda a tutte le donne che stanno pianificando una gravidanza o che sono in grado di rimanere incinta integrino quotidianamente con 400-800 mcg di acido folico a partire da almeno 1 mese prima di rimanere incinta e continuare durante i primi 2-3 mesi di gravidanza. Gli integratori di acido folico sono prescritti alle donne in gravidanza per prevenire difetti alla nascita del feto e possono anche aiutare a prevenire complicazioni legate alla gravidanza, inclusa la preeclampsia.

Trattamento della carenza di folati

La carenza di folato può verificarsi a causa di una varietà di cause, tra cui assunzione alimentare inadeguata, intervento chirurgico, gravidanza, alcolismo e malattie da malassorbimento. La carenza può provocare gravi effetti collaterali, tra cui anemia megaloblastica, difetti alla nascita, menomazione mentale, ridotta funzione immunitaria e depressione. Sia gli integratori di acido folico che quelli di folato sono usati per trattare la carenza di folati.

Promozione della salute del cervello

La ricerca ha dimostrato che bassi livelli di folato nel sangue sono associati a una cattiva funzione cerebrale e ad un aumento del rischio di demenza. Anche livelli normali ma bassi di folati sono associati ad un aumentato rischio di menomazione mentale negli anziani. Gli studi hanno dimostrato che gli integratori di acido folico possono migliorare la funzione cerebrale nelle persone con disabilità mentale e aiutare a curare la malattia di Alzheimer.

Uno studio del 2019 su 180 adulti con decadimento cognitivo lieve (MCI) ha dimostrato che l’integrazione con 400 mcg di acido folico al giorno per 2 anni ha migliorato significativamente le misure della funzione cerebrale, compreso il QI verbale e ridotto i livelli ematici di alcune proteine coinvolte nello sviluppo e nella progressione della malattia di Alzheimer, rispetto a un gruppo di controllo.

Un altro studio su 121 persone con malattia di Alzheimer di nuova diagnosi che erano in trattamento con il farmaco donepezil ha rilevato che coloro che hanno assunto 1.250 mcg di acido folico al giorno per 6 mesi avevano migliorato la cognizione e ridotto i marcatori di infiammazione, rispetto a coloro che hanno assunto il solo donepezil ( 14 Fonte attendibile).

Trattamento aggiuntivo dei disturbi della salute mentale

Le persone con depressione hanno dimostrato di avere livelli ematici di folato più bassi rispetto alle persone senza depressione. Gli studi dimostrano che gli integratori di acido folico e folato possono ridurre i sintomi depressivi se usati in combinazione con farmaci antidepressivi. Una revisione sistematica ha dimostrato che, se usato insieme a farmaci antidepressivi, il trattamento con integratori a base di folato, inclusi acido folico e metilfolato, era associato a riduzioni significativamente maggiori dei sintomi depressivi, rispetto al solo trattamento con farmaci antidepressivi.

Inoltre, uno studio di 7 studi ha rilevato che il trattamento con integratori a base di folato insieme a farmaci antipsicotici ha portato a una riduzione dei sintomi negativi nelle persone con schizofrenia, rispetto ai soli farmaci antipsicotici.

Riduzione dei fattori di rischio di malattie cardiache

L’integrazione con integratori a base di folato, incluso l’acido folico, può aiutare a migliorare la salute del cuore e ridurre il rischio di fattori di rischio di malattie cardiache. Avere livelli elevati dell’amminoacido omocisteina è associato ad un aumentato rischio di sviluppare malattie cardiache. I livelli ematici di omocisteina sono determinati da fattori sia nutrizionali che genetici. Il folato svolge un ruolo importante nel metabolismo dell’omocisteina e bassi livelli di folato possono contribuire a livelli elevati di omocisteina, noti come iperomocisteinemia.

La ricerca ha dimostrato che l’integrazione con acido folico può ridurre i livelli di omocisteina e il rischio di malattie cardiache. Ad esempio, una revisione che includeva 30 studi e oltre 80.000 persone ha dimostrato che l’integrazione con acido folico ha portato a una riduzione del 4% del rischio complessivo di malattie cardiache e una riduzione del 10% del rischio di ictus. Inoltre, gli integratori di acido folico possono aiutare a ridurre la pressione alta, un noto fattore di rischio di malattie cardiache. E’ stato dimostrato che gli integratori di acido folico migliorano il flusso sanguigno, il che può aiutare a migliorare la funzione cardiovascolare.

Altri potenziali vantaggi

L’integrazione con acido folico è stata anche associata ai seguenti benefici:

Diabete. Gli integratori a base di folato possono aiutare a migliorare il controllo della glicemia, ridurre la resistenza all’insulina e migliorare la funzione cardiovascolare nei soggetti con diabete. Questi integratori possono anche aiutare a ridurre le complicanze diabetiche, inclusa la neuropatia.

Fertilità. Una maggiore assunzione di folati supplementari (più di 800 mcg al giorno) è associata a tassi più elevati di nati vivi nelle donne sottoposte a tecnologia di riproduzione assistita. Un folato adeguato è anche essenziale per la qualità, l’impianto e la maturazione degli ovociti (uova).

Infiammazioni. È stato dimostrato che gli integratori di acido folico e folati riducono i marcatori infiammatori, inclusa la proteina C-reattiva (PCR), in diverse popolazioni, comprese le donne con sindrome dell’ovaio policistico (PCOS) e bambini con epilessia.

Riduzione degli effetti collaterali dei farmaci. Gli integratori a base di folato possono aiutare a ridurre l’incidenza di effetti collaterali legati all’uso di alcuni farmaci, incluso il metotrexato, un farmaco immunosoppressore usato per trattare l’artrite reumatoide, la psoriasi e alcuni tipi di cancro.

Nefropatia. A causa della ridotta funzionalità renale, l’iperomocisteinemia si verifica in oltre l’80% delle persone con malattia renale cronica. L’integrazione con acido folico può aiutare a ridurre i livelli di omocisteina e il rischio di malattie cardiache in questa popolazione.

Questo elenco non è esaustivo e ci sono molti altri motivi per cui le persone usano integratori a base di folato.

Polimorfismi genetici che influenzano lo stato dei folati

Alcune persone hanno variazioni genetiche che influenzano il modo in cui metabolizzano i folati. I polimorfismi genetici negli enzimi che metabolizzano i folati, come la metilenetetraidrofolato reduttasi (MTHFR), possono influire sulla salute interferendo con i livelli di folato nel corpo. Una delle varianti più comuni è C677T. Le persone con la variante C677T hanno una minore attività enzimatica. In quanto tali, possono avere livelli elevati di omocisteina, che possono aumentare il rischio di malattie cardiache.

Le persone con grave carenza di MTHFR non possono produrre 5-metiltetraidrofolato, la forma biologicamente attiva di folato, e possono avere livelli di folato estremamente bassi. Oltre a C677T, esistono molte altre varianti legate al metabolismo dei folati, tra cui MTRR A66G, MTHFR A1298C, MTR A2756G e FOLH1 T484C, che influenzano il metabolismo dei folati. Queste varianti possono anche aumentare il rischio di difetti alla nascita, emicrania, depressione, interruzione della gravidanza, ansia e alcuni tipi di cancro.

L’incidenza delle varianti genetiche che influenzano il metabolismo dei folati varia a seconda dell’etnia e della posizione geografica. Ad esempio, la mutazione C677T è più comune nelle popolazioni di indiani d’America, meticci messicani e Han cinesi.

Il trattamento consigliato prevede in genere l’integrazione con 5-metiltetraidrofolato biologicamente attivo e altre vitamine del gruppo B. Tuttavia, spesso è necessario un trattamento personalizzato. Se sei interessato a fare il test per le mutazioni genetiche che influenzano il metabolismo dei folati, incluso l’MTHFR, consulta il tuo medico per un consiglio.

Acido folico per la gravidanza

Il folato svolge un ruolo essenziale nella crescita e nello sviluppo fetale. Ad esempio, è necessario per la divisione cellulare e la crescita dei tessuti. Questo è il motivo per cui avere livelli ottimali di folato è importante sia prima che durante la gravidanza. Dagli anni ’90, la farina e altri alimenti di base sono stati fortificati con acido folico sulla base dei risultati di studi che collegano un basso stato di folati nelle donne con un rischio significativamente maggiore di difetti del tubo neurale nei loro figli.

È stato dimostrato che sia i programmi di fortificazione alimentare che l’integrazione di acido folico prima e durante la gravidanza riducono significativamente il rischio di difetti del tubo neurale, tra cui la spina bifida e l’anencefalia. Oltre al suo effetto protettivo contro i difetti alla nascita, l’integrazione con acido folico durante la gravidanza può migliorare lo sviluppo neurologico e la funzione cerebrale nei bambini, oltre a proteggere dai disturbi dello spettro autistico.

Tuttavia, altri studi hanno concluso che un’elevata assunzione di acido folico e alti livelli di acido folico non metabolizzato nel sangue possono avere un effetto negativo sullo sviluppo neurocognitivo e aumentare il rischio di autismo, che sarà discusso nella sezione successiva. Il folato è anche importante per la salute materna e l’integrazione con acido folico ha dimostrato di ridurre il rischio di complicanze legate alla gravidanza, inclusa la preeclampsia. Inoltre, alti livelli di folato materno sono stati associati a un rischio significativamente ridotto di parto pretermine. La RDA per il folato durante la gravidanza è di 600 mcg DFE.

Data l’importanza del folato per la salute materna e fetale e la difficoltà di molte donne a soddisfare i propri bisogni attraverso la sola dieta, si raccomanda a tutte le donne che stanno pianificando una gravidanza o che sono in grado di rimanere incinta integrino giornalmente con 400-800 mcg di acido folico iniziando almeno 1 mese prima di iniziare una gravidanza e continuare durante i primi 2-3 mesi di gravidanza.

Sebbene gli integratori di acido folico siano più importanti durante i primi mesi di gravidanza, alcune ricerche mostrano che continuare a prendere acido folico durante la gravidanza può aiutare ad aumentare i livelli di folato sia nel sangue materno che nel cordone ombelicale. Può anche prevenire l’aumento dei livelli di omocisteina che di solito si verifica nella tarda gravidanza. Tuttavia, non è ancora noto se questo sia utile per gli esiti della gravidanza o per la salute dei bambini. Poiché un’elevata assunzione di acido folico può provocare alti livelli di acido folico non metabolizzato nel sangue e può essere associata a esiti negativi sulla salute, molti esperti suggeriscono che le donne incinte assumano 5-metiltetraidrofolato, la forma biologicamente attiva di folato, piuttosto che acido folico.

A differenza di un’elevata assunzione di acido folico, un’elevata assunzione di 5-metiltetraidrofolato non porta ad acido folico non metabolizzato nel sangue. Inoltre, gli studi hanno dimostrato che il 5-metiltetraidrofolato è più efficace nell’aumentare le concentrazioni di folato nei globuli rossi. Inoltre, le donne con polimorfismi genetici comuni che influenzano il metabolismo dei folati rispondono meglio al trattamento con 5-metiltetraidrofolato, rispetto al trattamento con acido folico.

Effetti collaterali e precauzioni

A differenza del folato presente in natura negli alimenti e delle forme supplementari biologicamente attive di folato come il 5-metiltetraidrofolato, l’assunzione di alte dosi di acido folico può portare a effetti collaterali negativi.

Acido folico non metabolizzato e aumento del rischio di autismo e sviluppo neurocognitivo

Come accennato in precedenza, a causa delle differenze nel metabolismo, solo un’elevata assunzione di acido folico attraverso alimenti o integratori fortificati può portare a livelli ematici elevati di acido folico non metabolizzato. Mangiare cibi ricchi di folati o assumere forme naturali di folato, come il 5-metiltetraidrofolato, non provoca livelli ematici eccessivi di acido folico. Sebbene alcuni studi abbiano associato alti livelli materni di acido folico a un ridotto rischio di autismo e migliori risultati mentali nei bambini, altri hanno associato alti livelli di acido folico non metabolizzato nel sangue con un aumento del rischio di autismo ed effetti negativi sullo sviluppo neurocognitivo.

Un recente studio su 200 madri ha scoperto che le madri con concentrazioni ematiche di folato più elevate alla 14a settimana di gestazione avevano maggiori probabilità di avere figli con disturbo dello spettro autistico (ASD). I ricercatori hanno rilevato l’acido folico non metabolizzato in un numero maggiore di donne che avevano figli con ASD, rispetto alle donne che avevano figli senza ASD.

Ciò suggerisce che l’integrazione con acido folico intorno alla 14a settimana di gravidanza era più comune nelle donne i cui figli hanno successivamente sviluppato ASD. Va notato che è improbabile che l’acido folico non metabolizzato si trovi nel sangue di persone che assumono meno di 400 mcg al giorno. Altri studi hanno dimostrato che alti livelli di acido folico non metabolizzato durante la gravidanza possono portare a effetti negativi sullo sviluppo neurocognitivo nei bambini.

Uno studio su 1.682 coppie madre-figlio ha rilevato che i bambini le cui madri hanno assunto oltre 1.000 mcg di acido folico al giorno durante la gravidanza hanno ottenuto punteggi inferiori in un test che ha valutato le capacità mentali dei bambini, rispetto ai bambini le cui madri hanno integrato con 400-999 mcg al giorno. Sebbene questi studi suggeriscano che potrebbero esserci rischi nell’assunzione di alte dosi di acido folico durante la gravidanza, sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi risultati.

Un elevato apporto di acido folico può mascherare la carenza di vitamina B12

Un altro possibile rischio di un’elevata assunzione di acido folico è che l’assunzione di alte dosi di acido folico sintetico può mascherare una carenza di b12. Questo perché l’assunzione di grandi dosi di acido folico può correggere l’anemia megaloblastica, una condizione caratterizzata dalla produzione di globuli rossi grandi, anormali e sottosviluppati che si osserva con una grave carenza di vitamina B12.

Tuttavia, l’integrazione con acido folico non corregge il danno neurologico che si verifica con la carenza di vitamina B12. Per questo motivo, la carenza di vitamina B12 può passare inosservata fino alla comparsa di sintomi neurologici potenzialmente irreversibili.

Altri potenziali rischi di un’elevata assunzione di acido folico

Oltre ai potenziali effetti collaterali sopra elencati, ci sono molti altri rischi associati all’assunzione di alte dosi di acido folico:

Rischio di cancro. Una revisione di 10 studi ha rilevato un aumento significativo al limite dell’incidenza del cancro alla prostata nelle persone che hanno assunto integratori di acido folico, rispetto ai gruppi di controllo.

Declino mentale dell’adulto. Gli studi hanno dimostrato che l’integrazione con alte dosi di acido folico può portare a un declino mentale accelerato nelle persone anziane con bassi livelli di vitamina B12.

Funzione immunitaria. Diversi studi hanno dimostrato che gli integratori di acido folico ad alte dosi possono sopprimere la funzione immunitaria riducendo l’attività delle cellule immunitarie protettive, comprese le cellule natural killer (NK), e che la presenza di acido folico non metabolizzato può essere associata a una ridotta attività delle cellule natural killer .

È importante notare che la maggior parte delle persone negli Stati Uniti ha uno stato di folato adeguato e l’assunzione di un integratore potrebbe non essere appropriata. Ad esempio, in media, gli uomini adulti consumano 602 mcg di DFE al giorno e le donne adulte consumano 455 mcg di DFE al giorno, superando il fabbisogno di assunzione di 400 mcg di DFE attraverso il solo cibo. La maggior parte dei bambini e degli adolescenti statunitensi supera le raccomandazioni sull’assunzione giornaliera di folati anche attraverso fonti alimentari di folati, con un’assunzione giornaliera media di 417-547 mcg di DFE al giorno per bambini e adolescenti di età compresa tra 2 e 19 anni.

Dosaggio e modalità di assunzione

Come accennato in precedenza, la RDA per l’acido folico è di 400 mcg DFE al giorno per gli adulti, 600 mcg DFE per le donne incinte e 500 mcg DFE per le donne che allattano. Sebbene queste esigenze possano essere soddisfatte attraverso la dieta, l’assunzione di un integratore è un modo conveniente per soddisfare il fabbisogno di folati per molte persone, specialmente quelle a rischio di carenza, comprese le donne incinte e gli anziani.

Il folato e l’acido folico possono essere trovati in molte forme e sono comunemente aggiunti agli integratori multinutrienti, compresi i multivitaminici e le vitamine del complesso B. I dosaggi variano ampiamente, ma la maggior parte degli integratori fornisce circa 680-1.360 mcg di DFE (400-800 mcg di acido folico). Per le forme sintetiche di folato, ma non per le forme naturali presenti negli alimenti, è stato stabilito un livello di assunzione superiore tollerabile (UL), ovvero la dose giornaliera più alta che è improbabile che provochi effetti negativi. Questo perché non sono stati segnalati effetti avversi da un’assunzione elevata di folati dagli alimenti. Per questo motivo, l’UL è in mcg, non in mcg DFE.

L’UL per il folato sintetico negli integratori e negli alimenti fortificati è il seguente (7):

Range di etàUL
Adulti1,000 mcg
Ragazzi tra i 14 e i 18 anni800 mcg
Bambini tra i 9 e i 13 anni600 mcg
Bambini tra i 4 e gli 8 anni400 mcg
Bambini tra 1 e 3 anni300 mcg

La ricerca ha dimostrato che la maggior parte dei bambini negli Stati Uniti ha un’adeguata assunzione di folati attraverso la dieta e tra il 33-66% dei bambini di età compresa tra 1 e 13 anni che integrano con acido folico supera l’UL per la loro fascia di età a causa dell’assunzione di cibi fortificati e integratori. È importante consultare il medico di tuo figlio prima di somministrare a tuo figlio un integratore di acido folico per determinare l’adeguatezza e la sicurezza. Detto ciò, l’assunzione inferiore a 1.000 mcg al giorno è sicura per la popolazione adulta generale.

L’acido folico è biodisponibile quasi al 100% se assunto a stomaco vuoto e biodisponibile all’85% se assunto con il cibo. Il 5-metiltetraidrofolato ha una biodisponibilità simile. Puoi assumere tutte le forme di folato con o senza cibo.

Overdose

Sebbene non esista un limite massimo stabilito per le forme alimentari di folato, possono verificarsi effetti avversi durante l’assunzione di dosi di folato sintetico superiori all’UL impostato di 1.000 mcg. Il tuo medico può raccomandare dosi più elevate in determinate circostanze, come nel caso di carenza di folati, ma non dovresti assumere più dell’UL senza controllo medico. Uno studio ha riportato un decesso dovuto all’ingestione intenzionale di acido folico eccessivo. Tuttavia, la tossicità è rara, poiché il folato è solubile in acqua e prontamente escreto dal corpo. Anche così, l’integrazione di dosi elevate dovrebbe essere evitata se non sotto controllo medico.

Interazioni

Gli integratori di folato possono interagire con alcuni farmaci comunemente prescritti, tra cui:

Metotrexato. Il metotrexato è un farmaco usato per trattare alcuni tipi di cancro e malattie autoimmuni.

Farmaci per l’epilessia. L’acido folico può interferire con i farmaci antiepilettici, come Dilantin, Carbatrol e Depacon.

Sulfasalazina. La sulfasalazina è usata per trattare la colite ulcerosa.

Se stai assumendo uno dei farmaci sopra elencati, consulta il tuo medico prima di assumere integratori di acido folico. Va notato che l’integrazione con 5-metiltetraidrofolato anziché acido folico può ridurre le potenziali interazioni con alcuni farmaci, incluso il metotrexato (3 Fonte attendibile).

Conserva gli integratori di folato in un luogo fresco e asciutto. Tenere gli integratori lontani dagli ambienti umidi.

Utilizzo in fasce di età specifiche

Gli integratori di folato hanno dimostrato di essere particolarmente importanti per alcune popolazioni, comprese le donne incinte, le persone con polimorfismi genetici che influenzano il metabolismo dei folati, gli anziani nelle case di cura e le persone con uno stato socioeconomico basso che sono più a rischio di carenza di folat.

Le ragazze adolescenti possono anche essere più vulnerabili alla carenza di folati. In effetti, il 19% delle ragazze adolescenti di età compresa tra 14 e 18 anni non soddisfa il fabbisogno medio stimato (EAR) di folato. EAR è l’assunzione giornaliera media di un nutriente stimato per soddisfare i requisiti del 50% degli individui sani. Coloro che hanno subito resezioni intestinali o hanno condizioni che causano malassorbimento di nutrienti sono incoraggiati a integrare con folato per evitare carenze.

Inoltre, gli integratori di folati possono essere utili per le persone con disturbi da uso di alcol. L’alcol interferisce con l’assorbimento dei folati e aumenta l’escrezione urinaria. Le persone che consumano regolarmente grandi quantità di alcol possono trarre beneficio dall’integrazione con folato.

Gli integratori di folato non devono essere somministrati ai bambini di età inferiore a 1 anno. Il latte materno, la formula e il cibo dovrebbero essere le uniche fonti di folato nelle diete dei neonati. Evita di integrare i bambini con folati a meno che un operatore sanitario non ti consigli di farlo.

Alternative

Esistono molti derivati del folato. Tuttavia, l’acido folinico, l’acido folico e il 5-metiltetraidrofolato sono i più utilizzati negli integratori alimentari. L’acido folinico è un folato presente in natura che si trova negli alimenti e comunemente noto come leucovorin in ambito clinico. Leucovorin è usato per prevenire gli effetti collaterali tossici del farmaco metotrexato, che è usato per trattare alcuni tipi di cancro e anemia megaloblastica causati da carenza di folati. L’acido folico è superiore all’acido folico, poiché è più efficace nell’aumentare i livelli di folato nel sangue.

Alcuni studi hanno dimostrato che il 5-metiltetraidrofolato ha una capacità di assorbimento superiore rispetto ad altre forme di folato sintetico. Inoltre, il 5-metiltetraidrofolato è associato a meno interazioni farmacologiche, meno probabilità di mascherare una carenza di vitamina B12 e meglio tollerato da quelli con polimorfismi genetici come MTHFR. Per questo motivo molti esperti raccomandano l’integrazione con 5-metiltetraidrofolato rispetto all’acido folico.

 

(Fonte www.healthline .com)

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